Thurso Late Opening times changing. As from Nov 6th we will shut at 6pm
Thurso 01847 892387   Wick 01955 602088   

The  discovery  of  abnormalities  or  lack  of  abnormalities  can  be  invaluable  to  the  veterinary  surgeon  and  the  client.  The  overall  herd  and  flock  health  impinges  on  welfare  and  subsequently  farm  profitability.

Post  mortem  examinations  can  be  revealing  from  the  first  incision  to  a  complicated  case  whereby  samples  are  taken  for  toxicology  and  histology  (microscopic  examination  of  tissues)  to  reveal  a  positive  diagnosis.

The  reasons  for  requesting  post  mortems  can  vary  tremendously,  some  to  satisfy  an  insurance  company,  out  of  curiosity,  provide  evidence  that  previous  treatments  were  appropriate.

Negative  results  at  PM  can  be  a  cause  of  elation  e.g.  an  Anthrax  negative;  this  may  be  an  extreme  example  but  needs  to  be  viewed  in  a  positive  manner. 

At  times  the  attitude  is  “why  throw  good  money  after  bad”.  An  animal,  which  has  finally  succumbed  following  a  month  of  treatment,  may  not  reveal  findings  which  will  significantly  alter  the  future  medical  treatments  of  other  animals.

At  time  findings  can  indicate  a  problem  with  nutrition  e.g.  two  5  month  old  calves  down,  euthanased  on  humane  grounds,  post  mortemed  and  found  to  have  fractures  of  the  femurs  strongly  suggests  inappropriate  mineralisation  of  the  diet.  Obviously  further  tests  may  be  required  to  confirm  the  diagnosis  but  correct  mineralisation  of  the  diet  can  be  instigated  prior  to  confirmation  of  the  cause  of  the  fractures.

Sheep  farms  are  only  too  aware  that  examination  of  aborted  foetuses  is  essential  to  investigate  the  cause  of  the  abortion(s).  Findings  may  result  in  advising  flock  treatments  and/or  future  preventative  vaccinations.  It  is  very  easy  to  “accept”  abortions  as  “one  of  those  things”  but  burying  one’s  head  in  the  sand  can  be  costly.

It  is  of  particular  concern  that  the  Animal  Health  Veterinary  Laboratory  Agency   are  reducing  the  number  of  premises  available  to  carry  out  post  mortems,  this  situation  is  not  likely  to  be  reversed  but  does  not  reduce  the  future  importance  of  PMs.

Disease  surveillance,  using  PM  findings,  is  essential  in  maintaining  health  and  discovery  of  the  emergence  of  new  diseases.

With  the  ever  increasing  incidence  of  liver  fluke,  examination  of  the  dead  ewe’s  liver  will  provide  valuable  information  as  to  the  presence,  or  not,  of  a  liver  fluke  problems.

Examination  of  decomposed  carcases  rarely  provide  any  useful  information.

Accurate  analysis  of  PM  findings  will  provide  useful  information  on  diseases  present,  future  vaccination  policy  and  management  strategies.  Please  consult  your  own  veterinary  surgeon.

Donald S McGregor & Partners Ltd is a company registered in Scotland SC495194 | Registered Address: Veterinary Surgery, Janet Street, Thurso, KW14 7EG